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グリニッジ標準時とは

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そもそもグリニッジとは?

グリニッジという名称は、イギリス南東部にあり、テムズ川の南岸に位置する町の名前です。地図上で見ると、こちらになります。

グリニッジとは?

日本でもよく使われるグリニッジ標準時の「グリニッジ」は、このロンドン南東部にある町の名前からきております。

子午線とは

グリニッジ標準時の説明をする上では、もう一つ子午線(しごせん)という言葉を理解しておく必要があります。子午線とは、赤道に直角に交差するかたちで、北極都南極を結ぶ線のことを言います。子の方角(北)から午の方角(南)に伸びる線だから、子午線と呼ぶのです。

子午線とは

グリニッジ標準時とは

では話を戻しましょう。

かなり昔の話になりますが、1884年にアメリカのワシントンに25カ国の代表が集まり「国際子午線会議」という会議が開かれました。

その会議において、ロンドンにあるグリニッジ天文台を通る経度を基準(0度)と定めよう、という決定がなされました。

なぜグリニッジが基準として決まったかは様々な理由があるのですが、まずは当時政治的にグリニッジが安定していたこと。そして何より第一級の天文台を有している為、1881年の国際地理学会でも、基準子午線の候補に挙がっていたためです。

尚、日本ではグリニッジ標準時と訳されることが多いのですが、正確にはGreenwich Mean Timeの名称のとおり、グリニッジ平均時となります。

では日本の時間表現は?

グリニッジ天文台が経度0度のため、日本は経度135度にあたります。グリニッジ標準時から考えると9時間の差があるため、グリニッジ標準時での日本時間の表現は「GMT+09:00」となります。

因みにGTMとは、Greenwich Mean Time(グリニッジ平均時)の略です。

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